Light for the Last Days

Des questions …

Il existe un site Web appelé Quora https://www.quora.com, où chacun peut publier des questions et lancer un débat sur n’importe quel sujet ainsi que répondre aux questions des autres.  Une question qui est apparue récemment était

https://www.quora.com/profile/Tony-Pearce-69

« Le monde va-t-il s’éteindre un jour ? ».

J’ai publié une réponse à cette question : « Oui, mais pas avant au moins 1007 ans ».  D’où ai-je sorti ce calcul ?

Selon la Bible, certains événements sont encore à venir :

  1. La période de 7 ans connue sous le nom de Grande Tribulation, qui précédera la seconde venue du Messie / Christ sur la Terre (voir Matthieu 24.15-31, Apocalypse 6-19). 
  2. Le règne du Messie, après Son Second Avènement.  Selon Apocalypse 20, il s’agira d’une période de 1000 ans apportant la paix et la justice sur la terre, comme promis par les prophètes hébreux pour l’ère messianique. (Ésaïe 2, 11, Zacharie 14, etc.).
  3. La fin du monde lorsque Dieu créera de nouveaux cieux et une nouvelle terre dans lesquels régnera la justice.  (2 Pierre 3, Apocalypse 21).

Ce schéma des événements est fondé sur la vision prémillénariste des Écritures, selon laquelle la seconde venue du Christ ne correspond pas à la fin du monde, mais la fin de notre ère.  Dans Matthieu 24, à la question des disciples, « Dis-nous, quand cela arrivera-t-il, et quel sera le signe de ton avènement et de la fin du monde? » Si, dans la plupart des versions françaises, on trouve l’expression “la fin du monde », le terme employé dans les manuscrits grecs est « aion » ce qui se traduit par « ère ». Plusieurs traducteurs, tel Chouraqui, ont choisi de traduire : « la consommation de l’ère ».

Après le retour du Messie, il y aura un « nouvel âge » qui durera mille ans, au cours duquel Il gouvernera et le restaurera de la manière dont Dieu voulait qu’Il soit gouverné dès le commencement. Si nous additionnons les sept ans de la  Tribulation et les 1000 ans du Règne Millénaire du Messie, nous en arrivons à mon chiffre de 1 007 années avant la fin du monde.  Cela pourrait prendre plus longtemps du fait que nous ne sommes pas encore dans la période de  Tribulation et que nous ignorons à quel moment elle est susceptible de commencer. 

Voici quelques-unes des choses que la Bible prophétise pour la fin de cet âge.

  1. Nous assisterons à une multiplication des guerres, des famines, des épidémies et des tremblements de terre, ce qui entraînera une période de grands troubles sur la terre. Luc 21.10-11
  2. La terre sera pleine de violence « comme au temps de Noé « et beaucoup de gens auront peur des événements à venir. Luc 17.26-27, Luc 21.25-6, Genèse 6.11
  3. L’immoralité sexuelle sera prévalente « comme aux jours de Lot » (Sodome et Gomorrhe). Luc 17.28-8, Matthieu 24.12, Romains 1.24-27, 2 Timothée 3.1-9
  4. L’environnement sera pollué et des problèmes écologiques feront surface. Ésaïe 24, Apocalypse 8.6-11
  5. Israël sera restauré en tant que nation juive.  Jérusalem fera l’objet d’un conflit affectant toutes les nations du monde. Ézéchiel 36-9, Zacharie 12-14, Luc 21.20-24, Apocalypse 16.16
  6. Il y aura un processus de globalisation qui rapprochera les nations.  Il en résultera un gouvernement mondial anti-chrétien. Apocalypse 13
  7. La technologie connaîtra des bonds spectaculaires. Daniel 12.4, Apocalypse 13.11-18
  8. Il y aura de faux prophètes qui égareront les gens et sèmeront la confusion sur Dieu et le salut. Matthieu 24.5, 24.23-27, Apocalypse 17.1-6
  9. Les vérités fondamentales de la Bible feront l’objet d’attaques et ceux qui enseignent l’Évangile seront en butte à une opposition. Matthieu 24.10-11, 2 Timothée 4.2-5, 2 Pierre 2, 1 Jean 2.18-23
  10. Le message de l’Évangile sera propagé dans toutes les nations malgré l’opposition et la persécution. Matthieu 24.9-14, Matthieu 28.18-20

Que nous a-t-on dit sur la fin de l’ère?

Ces choses, qui se produisent à l’instant-même, sont les signes que Jésus-Christ revient bientôt.  Cela signifie aussi que la race humaine est sur le point de s’acheminer vers la Grande Tribulation (Matthieu 24.15-31), décrite dans l’article précédent. 

21 Car alors, la détresse sera si grande qu’il n’y en a point eu de pareille depuis le commencement du monde jusqu’à présent, et qu’il n’y en aura jamais.

22 Et, si ces jours n’étaient abrégés, personne ne serait sauvé; mais, à cause des élus, ces jours seront abrégés.

Matthieu 24.21-22

À ce moment-là, la Terre entière connaîtra un temps de tumulte d’une envergure jamais atteinte et qui ne se reproduira jamais. Les prophètes hébreux évoquent également ce moment dans des passages comme Ésaïe 24, Jérémie 30, Daniel 12.  Jésus a dit que si Dieu n’avait pas choisi d’abréger ce temps de souffrances, il ne resterait plus, à son issue, de chair en vie sur la planète, autrement dit, toute vie disparaîtrait.

La thèse qu’il s’agit bien d’une période de 7 ans se fonde sur l’interprétation des 7 semaines d’années renfermée dans la prophétie de Daniel 9.20-27. Cela se conçoit par un genre de pacte entre l’Antéchrist à venir et Israël. À la moitié de l’échéance, l’abomination de la désolation, à laquelle Jésus fait allusion en Matthieu 24, se fera jour. C’est juste après que s’abattra le jugement final qui sera déversé sur celui qui en sera responsable (l’Antéchrist à venir).

Ce temps de trouble est décrit d’une manière plus détaillée dans le Livre de l’Apocalypse, aux chapitres 6 à 19.  Selon Apocalypse 6, qui renferme la célèbre vision des Quatre Cavaliers de l’Apocalypse, la période de la  Tribulation commencera avec quelqu’un qui est connu sous le nom de Bête ou Antéchrist, lequel se mettra à chevaucher, partant « en vainqueur et pour vaincre ». Son ascension au pouvoir sera suivie par la guerre, la famine et des décès en masse. À mi-chemin de la période de  Tribulation l’image de la bête sera placée dans le lieu saint (l’abomination de la désolation) ce qui va inaugurer le système de la Marque de la Bête (666). 

Apocalypse 13.5 dit que cela va durer 42 mois ce qui signifie trois années et demie, la deuxième moitié de la période de 7 ans. Daniel 9.27 dit que l’abomination sera établie au milieu de la semaine (à mi-chemin des 7 ans) et Daniel 7.25 évoque « un temps, des temps et la moitié d’un temps » (un temps = 1 année, des temps = 2 ans, la moitié d’un temps =, total = 3,5 années).

Nous en concluons que la Tribulation s’étend sur une période de 7 ans, divisée en 2 moitiés de 3,5 ans.  Pendant ce temps, la décadence de l’humanité et la dépravation atteignent leur plénitude et reçoivent de Dieu le jugement adéquat.

L’apogée de la période de Sept and sera l’instauration du système de la Bête qui s’efforcera d’obtenir la mainmise sur les individus en les forçant à recevoir une marque sur leur main droite ou sur leur front, qui leur donnera l’aptitude d’acheter et de vendre, donc de participer à la vie en société. Le système de technologie de pointe décrit dans le précédent article, est réquisitionné pour y parvenir.  Pour recevoir la marque, il faut adorer l’image de la Bête. Si vous ne la prenez pas, vous serez mis au ban de la société, mais si vous la prenez, vous serez damné en enfer pour toujours. Apocalypse 13.14-18, 14.9-11. Le jugement de Dieu se déversera sur ce système inique qui sera définitivement détruit lors de la « chute de Babylone » (Apocalypse 18).

Beaucoup de gens résisteront et se tourneront vers Christ pendant le temps de la  Tribulation (Apocalypse 7). Ceux-ci feront face à la persécution aux mains de la Bête (Apocalypse 13.9-10).  Beaucoup d’entre eux seront tués même si certains, demeurés fidèles à Jésus, survivront, refuseront la marque et resteront en vie toute cette période durant.

Ce moment terrible de l’histoire humaine connaîtra son point culminant avec la guerre d’Armageddon et le Retour de Jésus sur Terre (Apocalypse 16.12-16, 19.11-21), lorsqu’il détruira le Règne de la Bête et le « royaume de ce monde »  et que « ​Le septième ange sonna de la trompette. Et il y eut dans le ciel de fortes voix qui disaient: Le royaume du monde est remis à notre Seigneur et à son Christ; et il régnera aux siècles des siècles » (Apocalypse 11.15).

C’est en Roi des rois et Seigneur des seigneurs, avec tout le pouvoir de Dieu à Sa disposition, que viendra Jésus.  Il jettera la Bête et le Faux Prophète droit en enfer. Il S’en retournera avec tous les véritables croyants qui seront morts durant l’ère de l’Église.  Ils seront ressuscités et rejoints par ceux qui auront été en vie lors de l’Enlèvement de l’Église (Jude 14-15, Apocalypse 19.14, Zacharie 14.5, 1 Thessaloniciens 4.15-18).  Tous les croyants de la période de l’Ancien Testament seront ressuscités aussi (Daniel 12.1-3, 13) de même que tous ceux qui auront été tués pendant la Grande Tribulation (Apocalypse 20.4). 

Ceux qui survivront physiquement à la  Tribulation seront rassemblés lors du jugement des « brebis et des boucs », lors duquel les boucs (incroyants) seront jetés hors de la terre et les brebis (les croyants) entreront dans le Règne messianique et repeupleront la Terre lors du Règne millénaire du Messie (Matthieu 25.31-46). 

Le Seigneur Jésus entamera ensuite Son Règne messianique, dirigeant le monde depuis une Jérusalem restaurée et amenant la paix et la justice dans le monde (Ésaïe 2.1-4, Zacharie 14, Apocalypse 11.15, Apocalypse 20).

Pendant ce temps, le diable sera lié dans un lieu qui s’appelle l’abysse et rendu impuissant à tromper les peuples de la Terre (Apocalypse 20.1-3). À la fin de cette période, le diable sera relâché pour peu de temps puis rassemblera autour de lui ceux qui seront rebelles au Seigneur, en vue de la bataille ultime (Apocalypse 20.7-10). La Bible indique qu’il naîtra des enfants aux survivants de la Tribulation, dont certains pécheront contre le Seigneur, quoiqu’ils vivent dans le meilleur monde possible (Ésaïe 65.20, Zacharie 14.17-19, Apocalypse 20.8).  

C’est alors que Dieu provoquera la fin de ce monde et créera de nouveaux cieux et une nouvelle Terre où les rachetés vivront pour toujours.

‘​Le jour du Seigneur viendra comme un voleur; en ce jour, les cieux passeront avec fracas, les éléments embrasés se dissoudront, et la terre avec les oeuvres qu’elle renferme sera consumée. Puisque donc toutes ces choses doivent se dissoudre, quelles ne doivent pas être la sainteté de votre conduite et votre piété, tandis que vous attendez et hâtez l’avènement du jour de Dieu, à cause duquel les cieux enflammés se dissoudront et les éléments embrasés se fondront! Mais nous attendons, selon sa promesse, de nouveaux cieux et une nouvelle terre, où la justice habitera.

2 Pierre 3.10-13

« Puis je vis un nouveau ciel et une nouvelle terre; car le premier ciel et la première terre avaient disparu, et la mer n’était plus. Et je vis descendre du ciel, d’auprès de Dieu, la ville sainte, la nouvelle Jérusalem, préparée comme une épouse qui s’est parée pour son époux. Et j’entendis du trône une forte voix qui disait: Voici le tabernacle de Dieu avec les hommes! Il habitera avec eux, et ils seront son peuple, et Dieu lui-même sera avec eux. ​Il essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus, et il n’y aura plus ni deuil, ni cri, ni douleur, car les premières choses ont disparu. »

Apocalypse 21.1-4

Ceux qui n’auront pas été rachetés, ceux dont le nom n’aura pas été trouvé dans le Livre de Vie, seront jugés lors de l’événement connu sous le nom de jugement du Grand Trône Blanc.

​« Quiconque ne fut pas trouvé écrit dans le livre de vie fut jeté dans l’étang de feu ».

Apocalypse 20.15

Ainsi se déroulera la fin de notre monde.

Mais pour en revenir à nos 1007 années ?

Mon chiffre de 1007 années ne saurait être juste que si la  Tribulation commençait dès cette année, le plus probable étant que cela ne se passera pas.  C’est pourquoi j’ai dit « au moins 1007 ans », mais ce sera probablement plus. 

Il existe un autre événement qui doit avoir lieu dans les derniers jours. Or, nous en ignorons le jour et l’heure. Cela pourrait se produire dès demain comme cela pourrait se produire dans un an ou plus. 

Cet événement, c’est la Parousie, aussi connu sous le nom de l’Enlèvement de l’Église. Il est décrit en 1 Thessaloniciens 4.16-18.

Car le Seigneur lui-même, à un signal donné, à la voix d’un archange, et au son de la trompette de Dieu, descendra du ciel, et les morts en Christ ressusciteront premièrement. Ensuite, nous les vivants, qui serons restés, nous serons tous ensemble enlevés avec eux sur des nuées, à la rencontre du Seigneur dans les airs, et ainsi nous serons toujours avec le Seigneur. Consolez-vous donc les uns les autres par ces paroles.

1 Thessaloniciens 4.15-18

Lors de cet événement il y aura une réunion avec tous ceux qui seront morts en tant que croyants en Jésus-Christ et auront été ressuscités et tous ceux qui seront en vie au moment de l’Enlèvement de l’Église. Ils seront surnaturellement enlevés dans les airs pour rencontrer le Seigneur, quittant le présent règne pour un endroit céleste. À ce moment nos corps mortels seront changés en corps immortels, qui ne seront plus sujets ni à la maladie, ni au vieillissement, ni à la mort (1 Corinthians 15.50-58). Nous serons alors toujours avec le Seigneur.  Aussi, où qu’Il soit, nous serons avec Lui. S’Il est aux cieux, nous serons avec Lui aux cieux.  S’il S’en retourne sur Terre, nous serons avec Lui sur Terre.  Cela vaut vraiment la peine d’être avec Lui car ce sera un événement glorieux.  Si nous sommes là où Il n’est pas, ce sera épouvantable. 

Selon Matthieu 24.36-44, cet événement surviendra à une date inconnue et nous devons nous préparer à ce qu’il survienne à tout moment.

« ​Pour ce qui est du jour et de l’heure, personne ne le sait, ni les anges des cieux, ni le Fils, mais le Père seul. ​Ce qui arriva du temps de Noé arrivera de même à l’avènement du Fils de l’homme. Car, dans les jours qui précédèrent le déluge, les hommes mangeaient et buvaient, se mariaient et mariaient leurs enfants, jusqu’au jour où Noé entra dans l’arche; et ils ne se doutèrent de rien, jusqu’à ce que le déluge vînt et les emportât tous: il en sera de même à l’avènement du Fils de l’homme. Alors, de deux hommes qui seront dans un champ, l’un sera pris et l’autre laissé; de deux femmes qui moudront à la meule, l’une sera prise et l’autre laissée. Veillez donc, puisque vous ne savez pas quel jour votre Seigneur viendra. ​Sachez-le bien, si le maître de la maison savait à quelle veille de la nuit le voleur doit venir, il veillerait et ne laisserait pas percer sa maison. C’est pourquoi, vous aussi, tenez-vous prêts, car le Fils de l’homme viendra à l’heure où vous n’y penserez pas.. »

Matthieu 24.36-44

Il n’existe pas de consensus quant à la chronologie des événements prophétisés pour la fin des temps chez les chrétiens qui y souscrivent. Certains situent la Parousie avant la Grande Tribulation, d’autres à mi-chemin, d’autres encore à la fin.

J’ai réalisé une étude appelée le « Cours Oméga » (en anglais) disponible sur simple demande, et qui énonce les motifs de privilégier chaque option plutôt qu’une autre. La conclusion à laquelle je suis parvenu, c’est que la Parousie/l’Enlèvement de l’Église devrait survenir au début de la Tribulation. La conclusion à laquelle je suis parvenu me semble être la plus plausible, bien qu’il me faille reconnaître qu’il existe des raisons valides de souscrire à d’autres opinions. Les chrétiens doivent éviter de faire de ces questions une raison de se brouiller.

Selon les prophéties, Jésus viendra comme un « voleur dans la nuit », de manière impromptue et sans prévenir.  Jésus a dit :

« Vous aussi, tenez-vous prêts, car le Fils de l’homme viendra à l’heure que vous n’attendez pas ».

C’est le point de vue de la pré- Tribulation qui correspond le mieux à cette notion.  Selon ce point de vue, l’Enlèvement peut se produire à tout moment et nous devons donc sans cesse nous tenir prêts. S’il se produit au milieu ou à la fin de la  Tribulation, il ne peut avoir lieu avant que certains événements décrits dans la période de la Grande Tribulation ne se soient produits.  Comme ceux-ci n’ont pas encore eu lieu, il ne peut pas se produire de façon imminente. 

Nous ne devons négliger aucune option.  Si celle selon laquelle l’Enlèvement doit se produire avant la  Tribulation est correcte, il peut se produire à tout moment, et nous devons donc nous y préparer dès maintenant. Si l’Enlèvement a lieu au milieu ou à la fin de la  Tribulation, nous devons être prêts à affronter les épreuves que cette période réserve, auquel cas nous pourrions être appelés à souffrir ou à mourir pour notre foi.  Dans tous les cas, nous devons tenir compte des paroles de Jésus.

​Quand ces choses commenceront à arriver, redressez-vous et levez vos têtes, parce que votre délivrance approche. Luc 21.28.  Nous devons également «racheter le temps» en utilisant le temps qui reste pour servir le Seigneur et le faire connaître au monde dans sa détresse.

Nous examinons un facteur intéressant au sujet du calendrier de ces événements dans un autre article (cliquez sur le bouton ci-dessous).

Tony Pearce

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